Il ou elle ?

Il ou elle ?

 

Le général de Gaulle n’est pas connu pour avoir été un grand féministe… C’est pourtant lui qui a accordé en 1945 le droit de vote à la moitié du ciel qui en était privée — aux urnes, citoyennes !

Mais une petite phrase colle aux basques du grand Charles : le ministère du Tricot ! Les versions varient. Selon l’une, à la suggestion de placer une femme au ministère de l’Intérieur, il aurait rétorqué : « Et pourquoi pas un sous-secrétariat d’État au tricot. » Selon une autre, c’est en réponse à l’idée de création d’un ministère de la Femme. Benoîte Groult, enfin, raconte qu’après avoir fait des Françaises des votantes, il aurait dit à quelqu’un lui demandait s’il allait en prendre au gouvernement : « Oui, à un sous-secrétariat d’État au tricot. »

 

Cette activité au foyer est présentée comme typiquement féminine. C’est déjà le cas chez Proust. Tante Léonie tricote mais il y a aussi, dans Sodome et Gomorrhe, cette remarque où l’écrivain se moque de lui-même :

*J’étais attendri que les Verdurin nous eussent envoyé chercher à la gare. Je le dis à la princesse, qui parut trouver que j’exagérais beaucoup une si simple politesse. Je sais qu’elle avoua plus tard à Cottard qu’elle me trouvait bien enthousiaste ; il lui répondit que j’étais trop émotif et que j’aurais eu besoin de calmants et de faire du tricot. IV

 

Profitons de cette Journée internationale de la femme pour évoquer ces hommes qui, à force de jouer les folles, se féminisent, ne serait-ce que dans leur vocabulaire. J’ai glané ces quelques exemples (mais je sais en avoir ratés) :

*[L’inverti] même à son exigeante maîtresse, il a beau ne pas avouer (si elle n’est pas gomorrhéenne) : « Je suis une femme », pourtant en lui, avec quelles ruses, quelle agilité, quelle obstination de plante grimpante, la femme inconsciente et visible cherche-t-elle l’organe masculin. IV

*[Charlus] demandait à Jupien des renseignements sur le quartier. « Vous ne savez rien sur le marchand de marrons du coin, pas à gauche, c’est une horreur, mais du côté pair, un grand gaillard tout noir ? Et le pharmacien d’en face, il a un cycliste très gentil qui porte ses médicaments. » Ces questions froissèrent sans doute Jupien car, se redressant avec le dépit d’une grande coquette trahie, il répondit : « Je vois que vous avez un cœur d’artichaut. » IV

*[Charlus sur le roi Théodose :] Et il fait des petites manières. Il a le genre « ma chère », le genre que je déteste le plus. Je n’oserais pas me montrer avec lui dans la rue. IV

*[Les invertis] on peut les entendre, pour peu qu’un autre qui ne leur plaît pas les regarde, dire : « Monsieur, pour qui me prenez-vous ? (simplement parce qu’on les prend pour ce qu’ils sont) ; je ne vous comprends pas, inutile d’insister, vous faites erreur », aller au besoin jusqu’aux gifles, et, devant quelqu’un qui connaît l’imprudent, s’indigner : « Comment, vous connaissez cette horreur ? Elle a une façon de vous regarder !… En voilà des manières ! » IV

*M. de Charlus eût mérité le surnom qu’on lui donna plus tard, « la Couturière ». IV

*[Léa] sa lettre à Morel (que M. de Charlus ne soupçonnait même pas la connaître) était écrite sur le ton le plus passionné. Sa grossièreté empêche qu’elle soit reproduite ici, mais on peut mentionner que Léa ne lui parlait qu’au féminin en lui disant : « grande sale, va ! », «ma belle chérie, toi tu en es au moins, etc. ». IV

*[Charlus :] « C’est comme ça, Brichot, que vous vous promenez la nuit avec un beau jeune homme ? dit-il en nous abordant, cependant que le voyou désappointé s’éloignait. C’est du beau. On le dira à vos petits élèves de la Sorbonne que vous n’êtes pas plus sérieux que cela. Du reste, la compagnie de la jeunesse vous réussit, Monsieur le Professeur, vous êtes frais comme une petite rose. Je vous ai dérangés, vous aviez l’air de vous amuser comme deux petites folles, V

*[Charlus] poussait maintenant, involontairement, presque les mêmes petits cris (chez lui involontaires et d’autant plus profonds) que jettent, volontairement, eux, les invertis qui s’interpellent en s’appelant « ma chère » ; V

*L’inversion du baron n’était pas seule dénoncée, mais aussi sa prétendue nationalité germanique : « Frau Bosch », « Frau von den Bosch » étaient les surnoms habituels de M. de Charlus. Un morceau d’un caractère poétique avait ce titre emprunté à certains airs de danse dans Beethoven : « Une Allemande ». Enfin deux nouvelles : « Oncle d’Amérique et Tante de Frankfort » VII

 

Je dépose mes hommages au pied de toutes mes lectrices.

 

Parole de proustiste…

Patrice Louis

 

 


CATEGORIES : Décorticage/ AUTHOR : patricelouis

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