Actualiser le péril jaune

Actualiser le péril jaune

S’il fallait définir ce danger couleur petit pan de mur à la Vermeer dans sa version 2019, je penserais volontiers à la protestation née sur des ronds-points et métamorphosée en remise en cause de ce qui a fait de la France un phare. Passons. 

J’en viens à l’origine du péril jaune que Le Monde a raconté dans son édition de jeudi en y introduisant, sans en avoir conscience, un aspect proustien.

François Bougon est dans le vénérable quotidien spécialiste de l’Asie — visiblement, il maîtrise moins l’œuvre de l’écrivain (ce qui n’a rien de honteux). Dans un article, est consacré à l’histoire de la notion née en 1895 en Allemagne, raconte comment l’Europe, alors « en plein essor colonialiste » craint « paradoxalement » la montée en puissance de la Chine et du Japon.

Le journaliste cite au début le livre du sinologue Jean-Luc Domenach (Perrin, 2008), La Chine m’inquiète.


Et de commenter devant ce titre qui « claque » : « l’utilisation de la première personne —« m’inquiète » et non pas « inquiète » — souligne une urgence nourrie d’une expérience toute personnelle et renforce l’effet de dramatisation ». Peut-être, mais c’est aussi un clin d’œil à la réflexion de la duchesse de Guermantes, dans La Fugitive :

*Un des jours les plus graves de la crise où, pendant le ministère Rouvier, on crut qu’il allait y avoir la guerre entre la France et l’Allemagne, comme je dînais seul chez Mme de Guermantes avec M. de Bréauté, j’avais trouvé à la duchesse l’air soucieux. J’avais cru, comme elle se mêlait volontiers de politique, qu’elle voulait montrer par là sa crainte de la guerre, comme un jour où elle était venue à table si soucieuse, répondant à peine par monosyllabes ; à quelqu’un qui l’interrogeait timidement sur l’objet de son souci elle avait répondu d’un air grave : « La Chine m’inquiète. » Or, au bout d’un moment, Mme de Guermantes, expliquant elle-même l’air soucieux que j’avais attribué à la crainte d’une déclaration de guerre, avait dit à M. de Bréauté : « On dit que Mme Aynard veut faire une position aux Swann. Il faut absolument que j’aille demain matin voir Marie-Gilbert pour qu’elle m’aide à empêcher ça. Sans cela il n’y a plus de société. C’est très joli l’affaire Dreyfus. Mais alors l’épicière du coin n’a qu’à se dire nationaliste et à vouloir en échange être reçue chez nous. » Et j’avais eu de ce propos, si frivole auprès de celui que j’attendais, l’étonnement du lecteur qui, cherchant dans le Figaro, à la place habituelle, les dernières nouvelles de la guerre russo-japonaise, tombe au lieu de cela sur la liste des personnes qui ont fait des cadeaux de noce à Mlle de Mortemart, l’importance d’un mariage aristocratique ayant fait reculer à la fin du journal les batailles sur terre et sur mer.  

Cette chère Oriane avait déjà fait part de sa préoccupation concernant l’Empire du Milieu dans Le Côté de Guermantes :

*[La duchesse de Guermantes] Hier soir, chez les Doudeauville, où, entre parenthèses, elle était splendide sous son diadème d’émeraudes, dans une grande robe rose à queue, elle avait d’un côté d’elle M. Deschanel, de l’autre l’ambassadeur d’Allemagne : elle leur tenait tête sur la Chine ; le gros public, à distance respectueuse, et qui n’entendait pas ce qu’ils disaient, se demandait s’il n’y allait pas y avoir la guerre. Vraiment on aurait dit une reine qui tenait le cercle.

« La Chine m’inquiète » est donc devenue une scie. Jean-Louis Curtis s’en était emparé pour intituler un recueil de pastiches littéraires (Grasset, 1972).

On n’en a pas fini avec Pékin — ces toilettes légères, blanches et unies, en toile, en linon, en pékin, en coutil, tome II de la Recherche ; la jupe de pékin bleu, tome III !

Parole de proustiste…

Patrice Louis

PS : Jean-Paul Dubois est l’auteur de L’Amérique m’inquiète (L’Olivier, 2002).


CATEGORIES : Décorticage/ AUTHOR : patricelouis

Write a Reply or Comment

Your email address will not be published.

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Articles populaires

Abonnez-vous

Un flux RSS proustien pour recevoir tous les articles du Fou de Proust
Et également sur et

Derniers commentaires