Balbec est (aussi) sur l’estuaire de la Gironde

Balbec est (aussi) sur l’estuaire de la Gironde

 

Ce fut une belle journée… Quatre cents kilomètres en cabriolet décapoté pour une rencontre décoiffante au Tennis-Garden de Royan : j’étais ce mardi l’invité des Journées littéraires de la station balnéaire qui, depuis quatre ans, organisent des conférences mensuelles fort courues.

Celle d’avant-hier le fut et c’est à l’ami Marcel que je dois une affluence, paraît-il, record. Toujours jeune, Proust ! Le thème, il est vrai était séduisant : « Proust et les bains de mer », choisi par l’entraînante présidente, Janie Béghin.

J’avais potassé le sujet — ce n’est pas tous les jours qu’on est l’hôte du gratin royannais — et l’échange fut riche.

Les bains de mer pour le Héros de la Recherche se passent en Normandie, en un lieu inspiré de Cabourg, mâtiné des élégantes autres stations des alentours. Mais, j’ai été frappé par la possible localisation en Charente-Maritime, à l’entrée de l’estuaire de la Gironde (comme sans doute il pourrait se situer à Dieppe ou à Biarritz).

Mais tenons-nous en à Cabourg et Royan.

Toutes deux jouent d’un atout fort important : le développement des chemins de fer rimant avec bains de mer.

*01 Bains de Mer de Cabourg,  - copie

*02 Bains de mer de Royan, par Humbert, 1888 - copie

 

À chacune ses plages…

*03 Plage Cabourg

*04 Plage Royan 2 - copie

*05 Plage Royan 2

 

… son golf…

*06 Golf Cabourg - copie

*07 Golf Royan - copie

… son hippodrome…

*08 Hippodrome Cabourg - copie

*09 Hippodrome Royan - copie

 

… son yachting…

*10 Yachting Club Cabourg - copie*11 Yachting Royan - copie

… son casino…

*12 Casino Cabourg 1

*13 Casino Royan

 

… son Grand-Hôtel…

*14 Grand-Hôtel Cabourg (PL) - copie

*15 Grand Hôtel Royan - copie

 

… et même son petit train.

*16 Cabourg, le train sur route - copie

*17 Royan, Petit train

 

Quant aux résidents, à voir ceux d’aujourd’hui à Royan, ils ne devaient pas être très différents de ceux d’antan. Ce n’est pas moins huppé que Cabourg. Proust n’aurait pas été dépaysé dans cette station de Charente-Maritime.

 

Mais, je me laisse emporter et je ne vois pas l’heure tourner. Mon après-midi et ma soirées royannaise, eh bien, ce sera pour demain !

 

Parole de proustiste…

Patrice Louis

 

 

 

 


CATEGORIES : Non classé/ AUTHOR : patricelouis

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