Trop de duchesses, oui, mais combien ?

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Trop de duchesses, oui, mais combien ?

 

Gide avait tranché : « Trop de duchesses ! ».

Le roman de ce Proust, étiqueté écrivain mondain, sentait trop le parfum aristocratique pour être publié par la NRF. Ce pincement de nez accompagné de quelques autres dépréciations avait condamné le manuscrit du pauvre Marcel.

Un point, un seul, dans un ensemble d’erreurs de jugement, donne raison à l’arbitre des élégances littéraires : de duchesses, Du côté de chez Swann ne manque pas (23 occurrences) et la suite aggrave la situation. Le titre revient 847 fois, dont la moitié pour le seul Côté de Guermantes.

 

La première est, pour l’éternité, Oriane de Guermantes.

À côté d’elle, les autres, mêmes importantes (et une duchesse n’est jamais négligeable), sont moins brillantes.

 

Liste exhaustive : duchesse d’Albe, duchesse d’Alençon, duchesse d’Aoste, duchesse d’Arenberg, duchesse d’Arpajon, duchesse d’Auberjon, duchesse d’Ayen, duchesse de Berry, duchesse de Bourbon, duchesse de Bourgogne, duchesse de Chartres, duchesse de Châteauroux, duchesse de Chevreuse, duchesse de Dino, duchesse de Doudeauville, duchesse de Duras, duchesse douairière de Gallardon, duchesse de Galliera, duchesse de Guermantes (XVIIe s.), duchesse de Guermantes (mère d’Oriane), duchesse de Guise (Catherine de Clèves), duchesse de Guise (Isabelle d’Orléans), duchesse de La Rochefoucauld, duchesse de Lambresac, duchesse de Létourville, duchesse de Longueville, duchesse de Luxembourg, duchesse de Manchester, duchesse de Montmorency, duchesse de Montmorency-Luxembourg, duchesse de Montpensier, duchesse de Montrose, duchesse de Mortemart, duchesse de Mouchy, duchesse de Noailles, duchesse d’Orléans, duchesse de Poictiers, duchesse de Portefin, duchesse de Praslin, duchesse Staël von Holstein, duchesse de La Trémoïlle, duchesse d’Uzès, duchesse de Vendôme ;

D’autres n’ont pas d’état-civil connu : une duchesse noire laide et bête, deux duchesses en exil soutiens de Mme de Saint-Euverte, duchesse de X…, duchesse de ***, la grande-duchesse Jean, la grande-duchesse Eudoxie.

 

Avec 430 occurrences, « duc » joue le parent pauvre !

Liste exhaustive : duc d’Aiguillon, duc d’Alençon, duc d’Aumale, duc de Berry (Charles), duc de Berry (Charles-Ferdinand), duc de Blacas, duc de Boufflers, duc de Bouillon, duc de Bourgogne, ducs de Brabant, duc de Brissac, duc de Broglie (Albert), duc de Broglie (Victor), duc de Brunswick, duc de Castries, duc de Chartres, ducs de Chevreuse, duc de Clermont, duc Decazes, duc de Doudeauville, duc de Duras, duc d’Enghien, duc d’Estrées, duc de Fezensac, duc de Guastalla I, duc de Guastalla II, duc de Guermantes (Basin), duc de Guermantes (père de Basin), duc de Guermantes (grand-père), duc de Guise, duc de La Rochefoucauld, duc de Limoges, duc de Luxembourg, duc de Mouchy, ducs de Nemours, duc d’Orléans (Philippe), duc d’Orléans (Ferdinand-Philippe), duc d’Orléans (le Régent), duc d’Orléans (Louis XII), duc de Nemours, duc de Noailles, ducs de Parme, duc de Poictiers, duc de Reggio, duc de Saint-Simon, duc de Sidonia, duc de Tarente, duc de la Trémoïlle, duc d’Uzès, duc de Vendôme, duc de Villars, duc de Wurtemberg (Alexandre), duc de Wurtemberg (Philippe) ;

Un duc qui trouve la musique de Vinteuil dure à jouer, duc de X…

 

Prééminent dans la hiérarchie nobiliaire, le duc devance le marquis, le comte, le vicomte, le baron.

 

Le Duc

Du latin dux, ducis signifiant « meneur, chef », c’est le titulaire d’un titre de haute noblesse attribué par plusieurs monarchies européennes depuis le Moyen-Âge. À l’origine, c’était une charge militaire puis politique et militaire associée au commandement dans une région frontalière de l’Empire romain.

 

Le Marquis

À l’époque carolingienne et pendant le haut Moyen-Âge, le titre correspond à un commandement militaire, sur une région frontalière (dite marche ou marquisat). Le marquis est un comte doté de pouvoirs militaires lui permettant de lever le contingent de l’armée sans en avoir reçu l’ordre du souverain.

Marquis/marquise : 292 occurrences.

Liste exhaustive : Marquis d’Argencourt, marquis de Beausergent, marquis de Bréauté-Consalvi, marquis de Citri, marquis de Féterne, marquis de Fierbois, marquis de Forestelle, marquis de Frécourt, marquis de Gallardon, marquis de Galliffet, marquis de Gonneville, marquis de Graincourt, marquis d’Harcourt, marquis d’Huxelles, marquis du Lau d’Allemans (Alfred), marquis du Lau d’Allemans (Armand), marquis de Mailly-Nesle, marquis de Monaldeschi, marquis de Maulévrier-Langeron, marquis de Modène, marquis de Montpeyroux, marquis de la Moussaye, marquis de Norpois, marquis d’Osmond, marquis de Polignac, marquis de Renel, marquis de Saint-Hérem, marquis de Saint-Loup-en-Braye, marquis de Saint-Mégrin, marquis de Vaudemont, marquis de Vaugoubert, marquis de Villemandois, marquis Visconti-Venesta ;

Marquise d’Amoncourt, marquise d’Arpajon, marquise de Baveno, marquise de Cambremer (Renée), marquise douaire de Cambremer (Zélia), Pauline de Périgord marquise de Castellane, marquise du Châtelet, marquise de Chaussegros, marquise de Citri, marquise du Deffand, marquise de Gallardon, marquise de Galliffet, marquise de Gonneville, marquise de Graincourt, marquise de Maintenon, marquise de Montespan, marquise de Plassac, marquise de la Pommelière, marquise de Pompadour, marquise de Sabran, marquise de Saint-Euverte, marquise de Saint-Euverte (la jeune), marquise de Sévigné, marquise de Simiane, marquise de Souvré, marquise de Surgis-le-Duc, marquise de Vaugoubert, marquise de Villeparisis, marquis Villiers de L’Isle-Adam ;

Marquise du quai Malaquais (Alix), la margravine de Bayreuth…

 

Le Comte

Du latin comes, comitis « compagnon, personne de la suite », remontant à l’Empire romain, c’est le plus ancien titre de haute noblesse conféré en Europe.

Comte/comtesse : 146 occurrences.

Liste exhaustive : Comte d’Amenoncourt, comte d’Aunay, comte de Berneville, comtes de Brabant, comte de Bréquigny, comte de Buffon, comte de Cavour, comte de Chambord, comte de Charolais, comte de Cholet, comtes de Combray, comte de Crécy, comte de Crisenoy, comte d’Essex, comte de Farcy, comte de Forcheville, comte Fouché, comte de Franquetot, comte de Grouchy, comte d’Haussonville (Joseph), comte d’Haussonville (Louis-Bernard), comte d’Haussonville (Orthenin), comte d’Hinnisdal, comte Hoyos, comte de La Pérouse, comte Leblois de Charlus, comte de Marsantes, comtes de Méséglise, comte Molé, comte von Molkte, comte Mosca, comte de Paris, comtes de Pembroke, comte de Rambuteau, comte de Salvandy, comte de Surgis, comte de Toulouse, comte de Turenne, comte de Vermandois, comte Alfred de Vigny ;

Comtesse d’Argencourt, comtesse d’Arpajon, comtesse du Barry, comtesse de Béarn, comtesse de Beaulaincourt, comtesse de Berneville, comtesse de Boigne, comtesse de Bouillon, comtesse de Bourbon-Soissons, comtesse de Castellane, comtesse de Chaponay, comtesse de Chaverny, comtesse de Clinchamp, comtesse de Criquetot, comtesse d’Escarbagnas, comtesse de Franquetot, comtesse de Genlis, comtesse de Grignan, comtesse Hanska, comtesse de Hohenfelsen, comtesse de La Fayette, comtesse de Maineville, comtesse de Marsantes, comtesse de Méséglise, comtesse Molé, comtesse de Monteriener, comtesse de Montpeyroux, comtesse de Pourtalès, comtesse de Rémusat, comtesse de Saint-Aulaire, comtesse de Villeparisis, comtesse de Warwick.

Une « comtesse » habitant le logis « faisant hotel », une comtesse polonaise qui débauche un chasseur du Grand-Hôtel, comtesse G…, comtesse de M,

Comte Un tel, comte X…

 

Vicomte

Du latin vicecomes, littéralement vice-comte, c’est une ancienne fonction personnelle d’officier qui portait sur un territoire appelé et qui est devenue un titre héréditaire.

Vicomte, vicomtesse : 27 occurrences.

Liste exhaustive : Vicomte d’Amfreville, vicomte d’Arlincourt, vicomte Borelli, vicomte de Bornier, vicomte de Castelnau, vicomte de Chateaubriand, vicomte de Courvoisier, vicomte de Montmorency, vicomte Nigel, vicomte de Tours ;

Vicomtesse d’Amfreville, vicomtesse d’Arpajon, vicomtesse de Courvoisier, vicomtesse d’Edumea, vicomtesse d’Égremont, vicomtesse de Franquetot, vicomtesse de Guermantes, vicomtesse de Marsantes, vicomtesse du Merlerault, vicomtesse de Montmorency, vicomtesse de Saint-Fiacre, vicomtesse de Stermaria, vicomtesse de Tours, vicomtesse de Vélude.

 

Le Baron

Au Moyen-Âge, le terme désigne tout membre de la haute aristocratie, qui tient directement son fief du roi. Les barons de cette époque sont parmi les plus vieilles familles de France.

Baron/baronne : 297 occurrences.

C’est le titre que, pourtant Guermantes, Palamède porte le plus fièrement baron de Charlus. Il n’en manque pas de plus hauts, dont duc de Brabant, prince d’Oléron, de Carency, de Viazeggio et des Dunes.

Liste exhaustive : Baron Bréau-Chenut, baron de la Brède et de Montesquieu, baron de Bussière, baron de Charlus,  de Guermantes (le jeune), baron d’Hervey de Saint-Denis, baron Hirsch, baron Jomini, baron Louis, baron de Norpois, baron Oettingen, baron de Rothschild, baron de Saint-Maurice, baron de Sévigné, baron de Vatry, baron de Vitrolles,

Baronne d’Ange, baronne Morienval, baronne de Norpois, baronne Oettingen, baronne Putbus, baronne de Rothschild

 

Pas de prince ?

Selon les spécialistes consultés, il n’y a pas de princes en France, hors les princes de sang, membres de la famille royale. 
Ceux qui portent le titre sont donc des étrangers, le royaume n’admettant pas de principauté en son sein.
 Lors de certaines conquêtes, il pouvait arriver que les princes arrivent à la Cour de France, ils prenaient bien sûr préséance après les membres de la famille royale et les ducs. 
S’il n’y a pas de franche hiérarchie nobiliaire en France dans les titres reconnus (duc, marquis, comte, vicomte, baron, chevalier), le cas du premier est particulier : il est au-dessus de tout autre noble du royaume en termes de préséance, les princes du sang mis à part. Cette spécificité vient du fait que la plupart des duchés sont d’origine médiévale, et sont d’anciens territoires indépendants. Il était donc difficile au roi d’inféoder ces seigneurs ayant les mêmes pouvoirs qu’un prince sans leur conférer une préséance. De plus, la plupart des membres de la famille royale portaient des titres ducaux ; cela a permis au titre de duc de prendre préséance sur les autres titres. Ainsi, la duchesse de Guermantes a la préséance sur sa cousine, princesse du même nom.

Prince, princesse : 1 076 occurrences.

Liste exhaustive : Prince d’Agrigente, prince de Baden, prince von Bismarck, prince Borghèse, prince de Borodino, prince de Broglie, prince von Bulow, prince de Chalais, prince de Châtellerault, prince de Chimay, prince de Condé, prince de Conti (François-Louis), prince de Conti (Louis-Armand), prince de Croy, prince Eugène de Savoie-Carignan, prince Foggi, prince de Foix, prince Frédéric-Charles de Prusse, prince de Guermantes, prince de Hanovre, prince d’Harcourt, prince de Joinville, princes de Lamballe, prince de Laumes, prince de Léon, prince de Ligne, prince Louis-Bonaparte, prince de Modène-Este, prince Muichkine, prince Murat, princes de Naples, princes d’Orléans, prince d’Orléans (Henri), prince de Sagan, prince de Savoie-Cadignan, prince de Saxe, prince de Syracuse, prince de Talleyrand-Périgord, prince de Tarente, prince de Wagram ;

Princesse d’Agrigente, princesse de Baden, princesse Bonaparte, princesse de Bourbon, princesse Cadignan, princesse Caprarola, princesse Christian, princesse de Croy, princesse de Dujabar, princesse d’Épinoy, princesse de Guermantes, princesse de Hanovre, princesse de Hesse, princesse d’Iéna, princesse de Lamballe, princesse de Laumes, princesse de Léon, princesse de Ligne, princesse de Luxembourg, princesse Mathilde, princesse de Metternich, princesse Murat (Caroline), princesse Murat (Cécile), princesse de Nassau, princesse de Nièvre, princesse d’Orvilliers, princesse palatine, princesse de Parme, princesse de Poix, princesse de Sagan, princesse de Sarsina-La Rochefoucauld, princesse von Sayn-Wittgenstein, princesse Sherbatoff, princesse de Silistrie, princesse de Taormina, princesse de Trania.

Un prince client d’une maison de passe, prince de **, prince de… ;

Une princesse de France au salon déchu, princesse de T…

 

Ça en fait du beau monde.

 

Parole de proustiste…

Patrice Louis

 

 


CATEGORIES : Décorticage/ AUTHOR : patricelouis

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  1. Et vous oubliez Marcel lui-même, en majesté : Prince de l’Insomnie, Comte des Mille et Une nuits, Baron des Chambres Obscures, Premier Pair de l’Introspection et Roi incontesté de la Métaphore…

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