Les Madeleine de Proust

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Les Madeleine de Proust

 

Il n’y a pas que le célèbre petit gâteau qui s’appelle Madeleine.

Si Proust le cite vingt-six fois dans À la Recherche du Temps perdu (dans les tomes I, III, V et VII), il évoque d’autres Madeleine, à commencer par celle qui désigne tout à la fois une église et un quartier du VIIIe arrondissement de Paris.

 

*D’autres fois nous allions sur les boulevards et je me postais à l’entrée de la rue Duphot ; on m’avait dit qu’on pouvait souvent y voir passer Swann se rendant chez son dentiste ; et mon imagination différenciait tellement le père de Gilberte du reste de l’humanité, sa présence au milieu du monde réel y introduisait tant de merveilleux, que, avant même d’arriver à la Madeleine, j’étais ému à la pensée d’approcher d’une rue où pouvait se produire inopinément l’apparition surnaturelle. (I)

*Cet oncle serait sûrement blessé ; il n’eût trouvé que naturel que nous allassions de la Madeleine au Jardin des Plantes où il habitait avant de nous arrêter à Saint-Augustin, pour repartir rue de l’École-de-Médecine. (II)

*[Charlus à propos de Bloch :] « Où votre ami demeure-t-il à Paris ? Comme les trois quarts des rues tirent leur nom d’une église ou d’une abbaye, il y a chance pour que le sacrilège continue. On ne peut pas empêcher des Juifs de demeurer boulevard de la Madeleine, faubourg Saint-Honoré ou place Saint-Augustin. (IV)

 

Le bâtiment religieux a des allures bien peu catholiques, avec ses cinquante-deux colonnes corinthiennes sur le modèle des temples grecs et voulu par Napoléon comme un temple maçonnique pour célébrer sa Grande Armée, avant de devenir église, sa vocation initiale, en 1845.

L'église de la Madeleine à Paris

L’église de la Madeleine à Paris

La Recherche abrite des personnages qui se prénomment Madeleine. Le plus important est la « tante Madeleine » de Saint-Loup, la marquise de Villeparisis, née Madeleine de Bouillon.

 

Sont brièvement évoquées la jeune femme dont le héros du roman d’Eugène Fromentin, Dominique, est amoureux :

*[Pastiche du Journal inédit des Goncourt :] Et tandis que je m’habille pour le suivre, c’est, de sa part, tout un récit où il y a par moments, comme l’épellement apeuré d’une confession sur le renoncement à écrire aussitôt après son mariage avec la « Madeleine » de Fromentin..

 

… et Marie-Madeleine (sans la première partie de son prénom, la magdaléenne pécheresse des Évangiles premier témoin de la Résurrection du Christ :

*Ce n’était pas «Rachel quand du Seigneur» qui me semblait peu de chose, c’était la puissance de l’imagination humaine, l’illusion sur laquelle reposaient les douleurs de l’amour, que je trouvais grandes. Robert vit que j’avais l’air ému. Je détournai les yeux vers les poiriers et les cerisiers du jardin d’en face pour qu’il crût que c’était leur beauté qui me touchait. Et elle me touchait un peu de la même façon, elle mettait aussi près de moi de ces choses qu’on ne voit pas qu’avec ses yeux, mais qu’on sent dans son cœur. Ces arbustes que j’avais vus dans le jardin, en les prenant pour des dieux étrangers, ne m’étais-je pas trompé comme Madeleine quand, dans un autre jardin, un jour dont l’anniversaire allait bientôt venir, elle vit une forme humaine et « crut que c’était le jardinier » ? (III)

 

C’est elle que Rembrandt peint en 1638, une œuvre aujourd’hui exposée au Musée du Louvre.

Le Christ apparaissant à Marie Madeleine sous l'aspect d'un jardinier

Le Christ apparaissant à Marie Madeleine sous l’aspect d’un jardinier

 

D’autres Madeleine — mais privées de leur prénom — se glissent dans l’œuvre : la couturière Madeleine Cheruit, la comédienne Madeleine Brohan et l’abbesse de Fontevrault, Marie-Madeleine Gabrielle Adélaïde de Rochechouart de Mortemart.

 

Dans la vraie vie, Marcel Proust a croisé quelques Madeleine, dont la première a beaucoup compté, la salonnière Madeleine Lemaire. Madeleine de Lauris, lui a servi d’inspiration pour Gilberte et son ami Antoine de Castellane était l’époux de Madeleine de Juigné…

 

Parole de proustiste…

Patrice Louis

 

 


CATEGORIES : Chronique/ AUTHOR : patricelouis

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